Qui sont les somnambules ?


Qui sont les somnambules ?

Pendant de nombreuses années, on a supposé que le somnambulisme, était associé à l'hystérie. Heureusement, de nombreuses années de recherche ont abouti à une nouvelle théorie qui classe le somnambulisme comme un trouble typique du sommeil. Tout en étant inconscient pendant la nuit, nous pouvons effectuer un certain nombre d'activités motrices complexes, comme marcher, manger et même avoir des conversations compliquées avec d'autres personnes. Cependant, au réveil, on ne se souvient d'aucune de ces activités et on commence à se demander si on ne devrait pas aller voir un spécialiste. Les somnambules ont-ils des raisons de s'inquiéter ?

Le mystère du somnambulisme

Le somnambulisme est un trouble qui touche 15 % des enfants et 3 % des adultes. Les symptômes cliniques sont une activité incontrôlée sans réveil complet pendant le sommeil. Les épisodes typiques de somnambulisme se produisent environ une heure après le coucher, car c'est à ce moment que nous entrons dans une phase de sommeil profond. D'où cela vient-il ? C'est à ce moment que notre sommeil est le plus efficace et le plus profond. C'est à ce moment que les hormones de croissance sont libérées et que nous nous reposons le plus efficacement. Les épisodes de somnambulisme sont généralement observés avant la puberté. Ils commencent à disparaître après l'âge de 10 ans. Il est intéressant de noter que le somnambulisme est encore présent chez 24% des jeunes de 13 ans environ s'ils ont eu de tels épisodes auparavant. Il n'y a guère plus de somnambules chez les garçons que chez les filles. Les épisodes de somnambulisme s'accompagnent d'états de conscience mixtes avec une faible sensibilité à l'environnement, une expression faciale masquée, un discours flou et parfois des marmonnements. Les mouvements sont souvent chaotiques et imprécis. Il y a un état de désorientation temporaire au réveil. Les sons et les sensations de douleur sont probablement absents, car les somnambules ne semblent pas entendre les mots qui leur sont adressés ni ressentir la douleur.

Quelle en est la cause ?

Une étude réalisée en 2002 par les professeurs Wills et Garcia montre que les symptômes du somnambulisme sont le résultat d'un réveil défectueux du passage du sommeil profond au sommeil NREM. Il y a tout autant de preuves qu'il existe une prédisposition génétique qui conduit à de tels troubles. Des études menées sur des jumeaux ont montré que le somnambulisme était cinq fois plus fréquent chez les vrais jumeaux que chez les faux jumeaux. De plus, 80% des somnambules étudiés ont rapporté que des épisodes similaires se sont produits dans leur famille.

Le somnambulisme chez les enfants pourrait résulter de l'immaturité du système nerveux. Cependant, chez les adultes, les raisons sont complètement différentes. Le manque de sommeil est considéré comme la principale raison. Lorsqu'il y a un fort stimulus, comme l'envie d'aller aux toilettes, une partie du système nerveux va essayer de continuer à dormir, tandis que le risque de se réveiller incomplètement augmentera. Le stress et l'inconfort chroniques qui peuvent résulter de diverses maladies ont également des conséquences. Il arrive que les personnes diabétiques se réveillent lorsque leur taux de glycémie chute rapidement. Cependant, notre corps peut également réagir de cette manière aux maux nocturnes courants lorsque l'oreiller est mal rembourré, que la température n'est pas correcte ou que le drap est inconfortable.

La médecine pour les somnambules

Ne paniquez pas si vous remarquez de tels symptômes chez vous ou chez votre enfant. Nous devons d'abord prêter attention aux réactions et au corps et réfléchir aux causes possibles. Le somnambulisme peut s'avérer tout à fait inoffensif. Chez de nombreux enfants et adultes, ce trouble peut résulter de problèmes sensoriels. Les problèmes et les difficultés de sommeil de longue durée pourraient parfois être résolus avec une couverture lestée. Sous une couverture lestée, divers signaux positifs sont envoyés à notre cerveau, des signaux qui nous font nous sentir apaisés et en sécurité. Lorsque notre cerveau n'est pas distrait par l'anxiété et le stress pendant la nuit, nous avons la chance de bénéficier d'un sommeil parfait et efficace sans somnambulisme. Une couverture avec un remplissage spécial plus lourd (fabriquée sur mesure) stimule le système proprioceptif responsable des sensations profondes. Si un conseil thérapeutique est nécessaire, la première étape sera un sommeil peu profond. Plus le sommeil est superficiel, moins il y a de risque de se réveiller et d'errer de façon incontrôlée. Une sieste de 20 minutes pendant la journée pourrait également être une bonne solution, car elle garantit un effet identique à celui des traitements pharmacologiques.


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