L'apnée du sommeil - un compagnon rusé


 L'apnée du sommeil - un compagnon rusé

Bien que le nom de la maladie semble très grave, les symptômes sont souvent ignorés et associés à des problèmes complètement différents. L'apnée du sommeil est un mélange de symptômes qui se produisent pendant le jour et la nuit, tels que la sensation constante d'épuisement, les maux de tête matinaux, les trous de mémoire, la confusion et les ronflements. Des études récentes ont montré que l'apnée du sommeil non traitée peut avoir de graves conséquences sur la santé et la vie. Quelles sont les causes des problèmes respiratoires pendant le sommeil ? Comment y faire face pour prévenir les problèmes de santé ?

 

L'obésité morbide

Le syndrome d'apnée du sommeil ou SAS est défini comme des épisodes répétitifs de blocage de la trachée supérieure pendant le sommeil, entraînant une apnée et une respiration superficielle. Son incidence augmente avec la persistance des problèmes d'obésité dans la population, qui est l'un des principaux facteurs de risque de cette maladie. Environ 80 % des personnes obèses souffrent en même temps du SAS ; 70 % d'entre elles souffrent d'une forme plus aiguë de la maladie. Il n'est pas étonnant qu’une apnée du sommeil invalidante touche jusqu'à 18 millions d'Américains adultes, parmi lesquels l'obésité est un problème courant. L'accumulation de graisse corporelle excessive autour du cou affecte particulièrement le développement de la maladie. Ce n'est pas un hasard. Les muscles qui contrôlent les voies aériennes supérieures se détendent pendant le sommeil. La réduction de l'activité musculaire entraîne un palais mou et un affaissement de la langue, ce qui provoque à son tour un rétrécissement des voies respiratoires. Certaines personnes commencent alors à ronfler. Les problèmes respiratoires surviennent lorsqu'il y a un rétrécissement excessif des voies respiratoires, dont l'obstruction complète entraîne une courte pause dans la respiration, ce qu'on appelle le syndrome d'apnée du sommeil. En pratique, il y a une sensation de suffocation suivie d'un réveil et d'une récupération des actions respiratoires. Les personnes souffrant de cette maladie ne se souviennent généralement pas des phases d'apnée. Ces arrêts respiratoires durent quelques secondes et peuvent se produire plusieurs centaines de fois au cours d'une nuit. Il est évident que de telles situations ont des conséquences désastreuses pour le cerveau et le corps tout entier.

 

Diagnostic et traitement

Le symptôme le plus fréquent signalé par les patients souffrant de troubles respiratoires nocturnes est une somnolence diurne accrue. Dans sa forme douce, le SAS se manifeste dans les activités quotidiennes, comme regarder la télévision ou lire. Dans les cas extrêmes, les patients présentant une expression sévère de la maladie s'endorment en mangeant, en parlant, en travaillant ou même en conduisant. Il existe également des rapports sur la relation entre les troubles respiratoires nocturnes, la dépression commune et la réduction de la libido. Heureusement, il existe une variété de stratégies pour traiter le syndrome d'apnée du sommeil, en particulier dans les cas non critiques, ainsi que pour utiliser des mesures préventives. La réduction du poids corporel et le maintien d'un IMC sain figurent parmi les recommandations communes. Les patients atteints de SAS doivent également observer une bonne hygiène de sommeil. En raison des effets gravitationnels, il est recommandé de dormir sur le côté, car l'apnée est nettement plus fréquente en position allongée. Pour obtenir un confort de sommeil adéquat, il est utile d'utiliser des couvertures sensorielles. Grâce à leur remplissage plus lourd (pas de plumes), elles ont un effet calmant et anti-stress. Elles peuvent également améliorer les fonctions du système respiratoire. L'alcool avant de se coucher n'est pas recommandé, car il réduit l'activité du nerf hypoglossal et augmente la fréquence et la durée des apnées. Les mesures préventives comprennent également l'arrêt du tabac. La thérapie typique de l'apnée du sommeil consiste à produire une pression positive constante dans les voies respiratoires à l'aide d'un appareil spécial (CPAP).

Le syndrome d'apnée du sommeil est une affection qui se développe progressivement et qui est souvent sous-estimée et non prise au sérieux sans un diagnostic précis en raison d'un large éventail de symptômes. Rappelons que la détection précoce du syndrome d'apnée du sommeil et l'introduction immédiate d'une thérapie peuvent éviter les complications et la détérioration de la qualité de vie au quotidien.


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